Crystal McDowell Murder: Who Killed Her and How Did She Sterven?

‘Dateline’ zet de verdwijning en dood van Crystal McDowell, een gescheiden moeder van twee kinderen, op de voorgrond. Hoewel hartstochtelijke misdaden niet zeldzaam zijn, bereidt het iemand niet voor op het trauma dat het veroorzaakt bij de geliefde van het slachtoffer.Deze zaak kreeg uitgebreide media-aandacht en de verdwijning van McDowell vond plaats enkele uren voordat de orkaan Harvey in augustus 2017 zowel Texas als Louisiana trof.

Wie is Crystal McDowell?

Crystal Seratte McDowell, verloor haar beide ouders toen ze jong was. Ze werd toen verzorgd door haar oom, Jeff Walters, en de rest van zijn familie. Ze was stewardess bij ExpressJet voordat ze een succesvolle makelaar werd. In het segment met ‘Dateline’ zei haar oom Jeff dat ze elke maand tienduizenden dollars aan inkomsten binnenhaalde voor het bedrijf, Virginia Malone & Associates, LLC, hun familiebedrijf.



Ze was gescheiden van Steve McDowell, met wie ze ongeveer tien jaar getrouwd was; het was publiekelijk bekend dat het een minnelijke scheiding was. Ze kregen samen twee kinderen. De tante van McDowell beschreef haar als de kostwinner van het gezin. Na de scheiding kreeg het voormalige echtpaar het gezamenlijk gezag over hun kinderen. In ieder geval had McDowell de relatie achter zich gelaten en was hij begonnen te daten met een plaatselijke juwelier genaamd Paul Hargrave. Haar sociale media en vrienden stonden in voor het feit dat ze nog nooit zo gelukkiger was geweest. Het enige probleempje was dat haar voormalige echtgenoot pas laat op de hoogte was van deze relatie.



Crystal McDowell vermist

Op 25 augustus 2017 verliet ze de woning van Paul Hargrave en verklaarde dat ze haar kinderen moest ophalen bij Steve. Volgens Steve kwam ze echter nooit opdagen. Toen ze later niet reageerde op een van de sms'jes die door Hargrave waren verzonden, belde hij de oom van Crystal, Walters, om te vragen of hij wist waar ze was. Toen ze de volgende dag niet kwam opdagen, nam Walters contact op met de politie en meldde haar als vermist.

Het onderzoek was geen gemakkelijke taak, aangezien het plaatsvond tijdens de orkaan Harvey, wat een echte nachtmerrie bleek te zijn voor degenen die in de getroffen gebieden woonden. Hoe dan ook, de sheriff-afgevaardigden gingen aan het werk; een van hen verloor zelfs zijn huis in de storm. Al snel kwamen er een paar interessante mensen op hun lijst. De politie-onderzoekers waren niet blij met Walters omdat hij het onderzoek in de weg stond. Dit komt omdat hij met andere leden van zijn familie naar het herenhuis van Crystal ging, waardoor het bewijsmateriaal werd aangetast. Zijn familie ging zelfs door en huurde een privédetective in.



Fotocredits: Paul Hargrave / AP

De volgende verdachten waren, zoals te verwachten, de twee mannen die op het moment van haar dood nauw met Crystal verbonden waren - Steve McDowell en Paul Hargrave. De twee werkten behoorlijk mee aan het onderzoek. Tijdens het onderzoek zei Paul dat hij was uitgenodigd voor een familiecruise met het gezin; hij weigerde echter omdat het lastig zou zijn als haar ex-man daar aanwezig zou zijn. In een segment met ‘48 Hours ’zei hij dat Crystal Steve had gevraagd niet mee te gaan op reis en dat hij het niet goed opnam. Hij zei , 'Ze was echt bezorgd over haar welzijn & hellip; Ze was bezorgd dat hij te weten kwam over mij.' In ieder geval, naarmate de dagen verstreken, werd Steve de hoofdverdachte van Crystal's verdwijning.

Crystal McDowell is dood

Een paar dagen nadat Crystal vermist was geraakt, werd haar Mercedes geparkeerd voor een motel gevonden. De auto bleef ontgrendeld en de sleutels zaten op het bedieningspaneel. Dit deed de onderzoekers geloven dat het werd opgevoerd. Hoewel de auto werd verwerkt voor forensisch bewijs, werd vanwege de overstromingen eigenlijk niets gevonden. Kort daarna bood Waters $ 10.000 aan iedereen die informatie over de zaak had, terwijl Paul $ 5.000 aanbood.

Photo Credit: CBS / 48 uur

De politie kwam er ook achter dat Crystal en Steve niet gelukkig waren gescheiden, zo vertelde Steve. De twee hadden ruzie en Steve was financieel behoorlijk afhankelijk van Crystal, en kort voor haar dood was ze van plan een einde te maken aan de zorg voor hem. Er werd ook beweerd dat hij van plan was Crystal een aanzoek te doen tijdens de cruisereis, ook al waren ze net gescheiden. Uit de politierecords bleek dat Crystal eerder een alarm had geplaatst waarin stond dat hij de kinderen had ontvoerd, en hij bracht ze uiteindelijk terug, waardoor ze de aanklacht introk. Bovenop al deze informatie vonden ze bewakingsbeelden van iemand die sterk leek op Steve die een fiets van Walmart in de buurt kocht en ermee uitreed. De zaakonderzoekers voegden twee en twee bij elkaar en verklaarden dat hij zo thuis was gekomen nadat hij de auto van Crystal voor het motel had gedumpt.



Fotocredit: het Sheriff Office van Chambers County

Bijna twee weken na haar verdwijning, met de overweldigende bewijsstukken tegen Steve McDowell, gaf hij uiteindelijk toe Crystal te hebben vermoord. Hij verklaarde dat hij haar had gewurgd na een verhitte discussie dat ze de hele nacht buiten bleef. Hij demonstreerde het als een wurggreep die verkeerd ging. Hij bond haar lichaam vervolgens vast, stopte haar in vuilniszakken en bracht haar lichaam in haar eigen auto naar een nabijgelegen bosrijke omgeving. Hij reed de rechercheurs naar de plek, waar ze eindelijk haar lichaam vonden.

In 2019 werd Steve McDowell veroordeeld tot 50 jaar gevangenisstraf. Mandy Avalos, de goede vriendin van Crystal, nam uiteindelijk de voogdij over haar beide kinderen. (Feature Image Credit: CBS / 48 uur)

Copyright © Alle Rechten Voorbehouden | thetwilightmovie.com